Historia del Globo de Aire Caliente

Historia del Globo de Aire Caliente

En este artículo trataremos sobre el origen del globo aerostático de aire caliente, sus hitos y su evolución. Además pasaremos por encima sobre algunos de sus aspectos básicos comenzando ahora mismo con entender primero qué es realmente un globo de aire caliente.


Tabla de Contenidos:

Qué Son Primeros Globos Primer Vuelo De qué están hechos Récord de altura

¬ŅQu√© es un Globo de Aire Caliente?


El globo aerostático es la máquina voladora más antigua que se conoce y la primera que ayudó al hombre a volar. Consta de una bolsa llamada envoltura que contiene aire caliente, una barquilla, también llamada góndola, que es una cesta de mimbre o una cápsula que transporta a los pasajeros y una fuente de calor con una llama abierta llamada quemador.

Es capaz de elevarse gracias a ese aire más caliente en el interior del globo que permite que pueda ascender. Para todos los vuelos por encima de los 4.500 metros, se necesita oxígeno para todos los que van a bordo.

Primeros Globos de Aire Caliente

Los primeros globos aerost√°ticos que usaron el aire caliente aparecieron en China en el siglo III. Eran peque√Īas l√°mparas a√©reas que se utilizaban para la se√Īalizaci√≥n militar y durante algunas celebraciones. Europa conoci√≥ su primer globo aerost√°tico el 8 de agosto de 1709, cuando el sacerdote brasile√Īo-portugu√©s Bartolomeu de Gusm√£o consigui√≥ elevar un peque√Īo globo de papel lleno de aire caliente ante el rey Juan V y la corte portuguesa en Lisboa.

Globo Montgolfier

Los hermanos Montgolfier, Joseph-Michel y Jacques-Etienne, fabricaron el primer gran globo de aire caliente y fueron responsables del primer vuelo tripulado. Proced√≠an de una familia de fabricantes de papel y se dieron cuenta de que la ceniza fluye en el aire cuando el papel se quema y la ropa se eleva cuando se coloca sobre el fuego. Esto les sirvi√≥ de inspiraci√≥n para dise√Īar y fabricar un globo aerost√°tico que transportara personas.

Los primeros seres vivos que volaron en un globo aerostático fueron una oveja, un pato y un gallo. Se colocaron en una cesta atada debajo del globo y volaron por el aire el 19 de septiembre de 1783 ante una multitud en el palacio real de Versalles, con los reyes de Francia (Luis XVI y María Antonieta) como testigos. El globo alcanzó una altitud de 450 m, recorrió 3 km, estuvo en el aire durante 8 minutos y aterrizó sin problemas.

Primer Vuelo de un Globo de Aire Caliente

Pero esto era s√≥lo el principio. Lo siguiente fue el vuelo tripulado con el globo atado. El 19 de octubre de 1783 y ante el asombro de todos, los hermanos Montgolfier elevaron un globo de aire caliente atado al suelo. En √©l iban el cient√≠fico Jean-Fran√ßois Pil√Ętre de Rozier, el encargado de la fabricaci√≥n, Jean-Baptiste R√©veillon y Giroud de Villette.

El primer vuelo libre tuvo lugar el 21 de noviembre de 1783. El rey Luis XVI quería que los pilotos fueran criminales condenados, pero de Rozier y el marqués François d'Arlandes pidieron el honor de ser los primeros hombres voladores y se les concedió el deseo. Su vuelo duró 25 minutos y recorrieron 8 km. Tenían combustible para más, pero la temperatura amenazaba con quemar el globo, así que decidieron aterrizar en cuanto estuvieran en campo abierto. Este tipo de globo recibe el nombre de Montgolfière en honor a los hermanos.

La mayor seguridad de los globos de hidrógeno los fue apartando de escena paulatinamente. No sería hasta mediados del siglo XX que el globo de aire caliente pudo volver a surcar los cielos con relativa seguridad.

De Qué Están Fabricados los Globos Aerostáticos

Hoy en día, los globos de aire caliente se utilizan generalmente para fines recreativos. Las variantes modernas, con una fuente de calor a bordo (quemador), fueron desarrolladas por Ed Yost, en la década de 1950. Fueron posibles gracias al uso de los nuevos materiales sintéticos disponibles para la envoltura del globo y que reducían en gran medida el riesgo de incendio.

Hinchando el globo con el quemador - Dana Sharon para Pexels.com

La mayoría de los globos aerostáticos tienen forma de pera invertida, pero desde mediados de la década de 1970 se fabrican envolturas de globos de diferentes formas. Los globos aerostáticos modernos suelen estar hechos de nylon ripstop o dacrón. El material se corta en paneles y se cose. También se refuerza con cintas de carga estructural que en conjunto se reciben el nombre de malla y que soportan el peso de la góndola.

Una vez terminado, el material se recubre con un sellador como la silicona o el poliuretano. La parte superior del globo tiene un respiradero que permite al piloto liberar el aire caliente y controlar el ascenso y descenso del globo.

Récord de Altura en Globo de Aire Caliente

Como pueden volar muy alto, los globos se han utizado para batir el récord mundial de altitud. El 26 de noviembre de 2005, Vijaypat Singhania batió el récord mundial de altitud en globo aerostático, alcanzando los 21.027 metros. Su vuelo comenzó en Mumbai (India) y terminó a 240 km al sur, en Panchale. El récord anterior lo tenía Per Lindstrand, que alcanzó una altitud de 19.811 m el 6 de junio de 1988 en Plano (Texas).

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